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东方的麦加——湄洲岛

马  金


 

在台湾海峡西岸,有一座面积只有14.35平方公里的小岛,岛上既有怪石林立的巉崖石峰,又有青翠欲滴的林海和金黄洁净的沙滩,还有飞梁画栋的庙宇群,风光旖旎,神秘庄严,犹如一颗晶莹剔透、散发着奇妙灵光的明珠镶嵌在碧波万顷的海面上。这就是万人瞩目,被称为东方麦加的妈祖故乡湄洲岛。

宋太祖建隆元年(公元960年)农历三月廿三,世人敬仰的天后妈祖诞生在福建莆田县钟灵毓秀的湄洲岛。传说她出生之后长达一个月既不叫也不哭,只是静静地观看着四周的一切,因此父亲给她取名“默娘”。默娘的家族是名门望族。始祖林披,生了九个儿子,个个聪明且方正自恃,在唐朝宪宗时代,全都做过洲刺史,后人钦仰,尊称“唐九牧”(牧:古代洲官)。默娘的祖父林孚,是林家唐代这九兄弟之一林蕰的后裔,他承袭世爵官居福建总管,为官清廉,政声载道,但他却不重仕途,当官不久就辞官返乡,隐居湄洲岛。默娘的父亲林愿,是林孚的独生子,在宋初做过都巡检,老来也回到湄洲岛享受田园生活。

默娘自幼聪颖灵悟,与一般小孩不同,喜欢独自静思。她八岁入学,读书过目不忘,听一知十,被称为神童。长大后的默娘容貌俊俏,仪态娴靜,举止端庄。她智慧过人:懂天文,能预知风雨,知医理,能治病驱邪。她生性卓异,十几岁就跟得道高人学法术,练就一身好本领。她曾多次在大海中救起溺水的渔民。由于她身怀绝技,又乐于助人,经常为劳苦大众做好事,因而深受民众爱戴。

北宋雍熙四年(公元987年)农历九月初九,默娘为了援救一只翻沉的渔船,抢救溺水的渔民,不幸自身遇难,献出了年轻的生命,时年仅28岁。

为了纪念默娘,在她遇难的当年人们就在湄洲岛建庙奉祀,称之妈祖。大家认为默娘不会离他们而去,她只是羽化升天罢了。从此,不断有默娘显灵救助苦难之奇迹相传。于是,渔民每逢出海捕鱼,都来妈祖庙祈求妈祖保佑,相信有了妈祖的庇佑,在海上航行或作业就能平安。史书上还真的记载有多宗神奇之事:北宋宣和五年(公元1123),路允迪出使高丽(朝鲜)途中,遇大风浪,同行之船八舟七溺,路允迪祈求妈祖保佑,便隐约见一朱衣女子降临船上,瞬间风平浪静。平安脱险的路允迪返朝后奏明圣上,宋徽宗下诏赐“顺济夫人”扁额,这是有史可查最早的赐号。此后,据说有许多人亲身领受过妈祖的庇佑,流传下许多故事。明朝郑和第六次下西洋时,回来奏称:“有海神显圣,得以平安”。于是,他在第七次下西洋之前奉旨来到湄洲岛主持御祭,并扩建庙宇。清康熙统一台湾,将军施琅也奏称:“海上获神助”,又奉旨对湄洲岛的妈祖庙大加扩建。

如今的湄洲岛妈祖祖庙香火甚盛,殿阁金碧辉煌。自宋朝起,经过历朝的扩建,建筑群日臻雄伟,至康熙二十三年(公元1684年)已颇具规模,成为有99间斋房,号称“海上龙宫”的雄伟殿群。整个祖庙群体依山而建,宏伟壮观,宽阔而长的光洁石阶,香客或游人逐级而上,能感受到皇家的豪华,天庭的气势;凌空的牌楼,巍峨的大殿,肃穆庄严,令人对妈祖肃然起敬。殿阁的墙、梁、柱多是用花岗岩石作材料修建。福建石匠的工艺精湛驰名中外,坚硬的岩石在工匠手下要方便方、要圆便圆,就连那石柱上的图腾也雕刻得栩栩如生。正殿、寝殿、朝天阁、升天楼,殿宇重重,金瓦红墙,飞檐流丹,美轮美奂,有如天上宫阁。

据湄洲妈祖文化研究中心考证:历代皇帝对妈祖作过三十多次褒封,有“灵惠夫人”、“灵惠协正嘉应善庆妃”、“护国明著天妃”、“护国庇民妙灵昭应仁慈天后”和“护国庇民妙灵昭应弘仁普济天上圣母”等。清朝皇帝还颁诏天下行“春秋谕祭”(每年春季和秋季进行两次拜祭),将拜祭妈祖正式编入国家祀典。

由于妈祖生前扶危助困,济世救人,深得民心,升天后便有诉不尽的美好传说,经过人们互相传颂,最终形成了一种追求真、善、美的妈祖信仰。如今,妈祖信仰已经传播世界各地,华人所到之处,都建有妈祖庙。据不完全统计,全球有妈祖庙五千余座,信众近两亿。特别是台湾民众,他们大部分都信仰妈祖。港、澳地区民众对妈祖的信仰也十分普遍。

澳门的英文名字MACAU就是“妈阁”。早在五百年前,葡萄牙人抵达澳门海边时,不知岸上地名,就遥指澳门向一位渔民打听地名,那渔民误以为是询问所指方向的妈阁庙,答:“妈阁”,澳门因而得名MACAU

在妈祖祖庙的后面,是一座怪石嶙峋的石山,站在石崖上,可眺望茫茫大海,山海相接,海天相连,景致妙不可言。由于长期受浪涛和海风的冲刷侵蚀,海岸边沿的辉绿岩形成许多形状各异的天然凹洞,潮汐吞吐,发出嗡鸣之声;随着海浪袭来的冲劲力度不同,声响忽大忽小,时而似古筝细响,时而象钟鼓齐鸣,甚至有如龙吟虎啸般动人心魄。这就是扣人心弦的“湄屿潮音”。海峡的对面,就是祖国的宝岛台湾,与湄洲岛一水之隔的台湾岛,深深地植着中华民族的根,有着相同的信仰。台湾有五百多座妈祖庙,和世界上所有妈祖庙(阁)一样,都是从湄洲妈祖祖庙分灵建立的。台湾的海轮和渔船上都供奉有妈祖像,出海前船员要毕恭毕敬地上香拜祭妈祖,祈求妈祖保佑。湄洲妈祖祖庙更是台湾信众顶礼膜拜和神往的圣地。可是,由于种种原因,许多台湾同胞无法亲临湄洲妈祖祖庙谒祖进香,他们迫切要求妈祖金身能够赴台巡游,接受台湾信众朝拜。1997124日至56日,湄洲妈祖金身应邀巡游台湾,在台102天,接受台湾信众一千多万人次朝拜。“湄洲妈祖金身巡台”被评为当年十大新闻之最。200258日,应金门妈祖信众邀请,湄洲妈祖金身巡安金门五个乡镇。妈祖金身一到金门,当地便普降喜雨,为金门解了久旱之忧。妈祖金身受到了金门妈祖信众的虔诚膜拜。

虽然妈祖庙早已遍布全世界,但信众仍向往着妈祖的诞生地湄洲岛,就象伊斯兰教信徒朝圣麦加一样,信仰妈祖的人们将到湄洲岛的妈祖祖庙朝圣视为最大的愿望。据近几年的统计,来湄洲岛谒祖进香的信众已超过了一千万人次,其中海外信众超过百万人次。每逢农历“三月廿三”妈祖诞辰日和“九月初九”妈祖升天日,从四面八方赶到湄洲岛妈祖祖庙寻根谒祖的信众络绎不绝。届时,万千信众焚香膜拜,整座岛屿香烟弥漫,沉浸在祈求平安的祈祷声中。

如果说湄洲岛是东方的麦加,那么妈祖就是中华儿女心中的圣母,她那尽善尽美的一生虽然短暂,却留给后人无限的敬仰。追求真、善、美的人们,必定会将妈祖文化一代一代地相传下去。不久前,由信众捐资,在湄洲岛的最高处,矗立起了一尊妈祖石像,像高14.35米(隐含小岛面积14.35平方公里之数),由365块石料组成(即寓妈祖保佑四海万民,一年365天,天天平安)。妈祖身披霞帔,头顶冕旒,闪耀着璀璨的灵光。她那28岁的青春年华,那充满爱心的纯真之魂,凝结成了永不熄灭的光环,普照人间,神庥万众。

 

注:本文根据湄洲妈祖祖庙董事会陪同人员介绍及摘录湄洲妈祖文化研究中心保存的相关文献整理而成,目的是介绍湄洲岛一行的见闻。

写于20031227

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