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说 茶(一)

叶 儿

世界三大饮料,以茶为首。中国是茶叶出产大国,饮茶乃国人之祖传。中国的茶文化历史悠久,源远流长。

中国茶以它悠久的历史、辽阔的茶区、繁盛的品目、齐全的种类、和丰富的花色、众多的风味,闻名于世。绿茶的清澄汤色、鲜灵活气;花茶的清香幽雅,甘醇滑润;铁观音的阳刚强劲,韵味低沈、浓稠厚实;乌龙的、高香持久、圆柔醇厚;红茶的红艳明亮、香醇蕴藉。曾经并将继续倾倒无数的爱茶者。

茶虽然是中国的国粹,却南北有别。俗话说:北吃烟,南吃茶。即到北方人家中客,主人首先会敬上烟来招待客人;而到南方人家中作客,主人首先会敬上一杯茶来招待客人。追寻历史,盖因茶产于南方,南人先有了饮茶习惯。北方的茶文化却不如南方发达。还有一说是因为北方冷,不似南方那么热,所以每日饮水少,当然就不怎么饮茶了。现在即使传过来了,北方也饮茶了,但方式却不同。比如北京的大碗茶,就是一例。这一碗就差不多是南方功夫茶的一壶了。这和北方的大碗酒、大碗肉差不多,都很豪爽,却失了雅致。这只能说是喝茶,不能算品茶了。茶文化的真正发源地当是现在的三江、两湖一带。

饮茶首先要有好水,过去南方地下水位高。河渠交错,水质不好。所以沏茶用水就是一大难题。故"红楼梦"中有妙玉给宝玉沏茶,用的是上好的水——冬天落在梅花上的雪。现在看来,那就是蒸馏水,接近纯净水。若水本身味道不正,则沏出来的茶,口味肯定不会好。所以茶道对水是很讲究的。现在看来,可能硬度适中的矿泉水是最好的。其次口感好的纯净水也不错。那种有着浓重消毒粉味,或者氯气味的自来水,是不能用来沏茶的。还有盐碱地质的地下水,都不好用来沏茶,那样是糟蹋好茶叶了。

茶具也有讲究,饮茶用具除了当初的载体功能之外,还要:1要保证茶的味道、茶的成份不变;2对茶的浸泡效果要好;3用得越久,其味越纯。过去最讲究的是南泥壶、紫砂壶。尤以江苏宜兴的壶为上乘。这样的壶在用时还要"养壶",即先用茶浸泡一段时间。让茶渗到壶的微孔中去。这样的壶其内的茶垢是不能清洗的,是有意保留的。而且是越"老"越珍贵。壶养到一定程度,内垢是不能清洗的,是有意保留的。而且是越"老"越珍贵。壶养到一定程度,内面一层茶垢,冲一壶白开水都是茶水。一般人是没有那么多闲功夫去养壶的,只要知道用什么容器泡茶好就是了。应该首选是南泥,其次玻璃杯、陶瓷、最后才是搪瓷。

再说茶叶,这茶叶种类繁多、口味各异、贵贱不等。可称得上洋洋大观,只有去翻书了。对於一般老百姓来说,茶就三类:红茶、绿茶、花茶。其中种类最多要属绿茶,讲究最多的也是绿茶。名气最大的西湖龙井就属绿茶范畴。其余如黄山毛峰、云雾茶、碧螺春、旗枪等均是绿茶。人们常常津津乐道的品种,多指绿茶而言。说茶可以清心,可以明目,可以沥肝胆……,大多都是指绿茶说的。当然不是绝对的,也有的是红茶和花茶。除非有的是时间,一般吃茶,不会用功夫茶的办法泡制。什么"蜻蜓点水"、"关公巡城"……,等等,这是国粹,也是茶文化的一部分。那些茶具、那个过程,是非常讲究的,也是非常有趣的。

我是从小就跟着父亲喝茶,直至今日。可能肠子上都有茶锈了,曾自以为茶叶见得多了。可是前年有机会结识了位在茶厂工作的朋友,方知自己原先知道的那点儿真是连皮毛也算不上。第一次听说了过去我不曾知道的许多茶,还有许多有关茶的知识。

听说在云南那样的地方,好茶大多是野生的。有的野生茶树竟有二、三米高的呢。我还特地买了些云南的茶,比如“兰贵人”、“苦甘露”、“荔技红”等等都别有风味,而且很有趣。就拿这“苦甘露”来说吧,喝起来苦得很,但稍后则感到口舌是甜的,这时喝口白水都感到甜。所以有人叫它“苦尽甘来”、“先苦后甜”。此茶我第一次尝到,觉得好生奇怪呀!再有“生态茶”,它可以多次冲泡。即喝过一次之后,将茶叶捞出来晾干,下次还可冲泡,其茶味不减,可反复多次饮用。这也是其他茶叶所不能的。还有这“荔枝茶”,它是人工炒制的,冲泡后有着明显的浓郁的荔技香味。喝起来清香甘甜。也称“女士茶”,即怕茶味道苦的女士可饮此茶。另外有一种叫“兰贵人“的,也许可算是茶中极品,不仅茶香浓郁,而且可治多种心血管疾病。当地称之为神茶。茶不仅可饮,还可入药,可入佳肴。在广州曾吃过一种粥叫茶粥,其味也十分美妙。用这两个字来形容,是因为它不仅好吃,对北方人来说也感到非常新奇。茶对健康有什么好处,各种书上有着各种各样的说法,我们普通百姓无法考证。但你只要想想那些名山古刹的道士、僧人,他们是历经几代的茶客。想想他(她)们的身体状况、寿数几何,便可知其一二了。 

我常常想往,在初春寒冷的雨夜里,或者在深秋萧萧的暮色中,有三五知已相聚,捧上一杯清香飘逸的好茶,看茶叶在滚烫的开水里轻柔地舒展,袅袅升起的水气中淡淡的茶香扑鼻。尽管穿职业装、听拉赫马尼诺夫钢琴曲、看DVD大片、读财富杂志、发手机短信息、上网聊天,但是无论世事如何变迁,手中那杯滚热的酽茶,永远是涩涩的、甘甜的、回味无穷的。

中国百姓是:柴米油盐酱醋茶,

中国文人是:琴棋书画诗酒茶,  

这就是茶在国人心目中的地位! 

 

注:照片为作者叶儿。
   

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